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Galería Fotográfica
Estación Villanueva - Parte II
Inaugurada en mayo de 1871
Ramal Altamirano - Las Flores


La estación Villanueva está ubicada a 132 kilómetros de Plaza Constitución. Fue inaugurada en mayo de 1871, cuando el F.C. Sud habilitó su extensión entre Ranchos y Salado (actual General Belgrano). Tiene una rica historia, extensa de narrar ya que muchos hechos y personajes importantes de la historia se dieron cita en esta estación, rodeada de importantes establecimientos rurales y de particular ubicación estratégica, por su cercanía con el río Salado.


Un poco de historia...

Orígenes de Villanueva



Villanueva tal como se veía a fines del siglo XIX.
Colección Witcomb. Archivo General de la Nación.


En el año 1994, en ocasión de festejarse los 123 años de la localidad de Villanueva, el periódico "El Sur" de General Belgrano publicó estas 2 páginas referidas a la historia de Villanueva y la forma en que se fijó la fecha del 19 de mayo de 1871 como fundación de dicha localidad teniendo en cuenta principalmente el tendido de rieles del Ferrocarril Sud y la inauguración de los servicios hasta la estación "Salado" (hoy General Belgrano).

Según palabras del Sr. José Thill, Jefe del Archivo de Geodesia de la Provincia de Buenos Aires: "El primer poseedor de tierras al sur del río Salado, en estos parajes que se llamaba "Las Barrancas", lo que ocurrió en el Siglo XVIII, fue el Dr. José Antonio Villanueva, en el año 1796, dedicándose a la cría de ganado".

"Villanueva consiguió tener amigos fieles entre los indios y con su afán colonizador les ofreció construirles ranchos, entregarles bueyes, arados y enseñarles a cultivar la tierra obteniendo mediante ellos los alimentos que necesitaban."

"El 11 de Agosto de 1813 el Sr. Gregorio Lopez se presenta para comprar la Estancia "Las Barrancas" otorgando el Departamento Topográfico el visto bueno a esa solicitud escriturándose el 24 de Agosto de 1835 ante el escribano Laureano Silva."

"En 1825 Gregorio López contrae compromiso de venta de la mitad del campo a José Antonio Villanueva, que vuelve luego de un exilio político de casi 15 años. El Dr. Villanueva fallece el 30 de enero de 1866, disponiendo en su testamento que parte de sus bienes se les entregara a los pobres."

"De entre sus hijos, José Antonio Villanueva (h) fue el poseedor de las tierras donde tienen su residencia la mayoría de los hoy pobladores de Villanueva, y Pastor, fue quien donó las tierras para que el Ferrocarril Sud instalara sus vías y la Estación Villanueva, lo que fue inaugurado el 19 de mayo de 1871, en el tramo Ranchos-General Belgrano, del ramal Altamirano-Azul."

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1881 - Visita del Príncipe Jorge, futuro rey de Inglaterra


En Enero de 1881 llega a Villanueva, más precisamente a la estancia "Negrete" el príncipe Jorge, nieto de la reina Victoria y futuro rey de Inglaterra, que reinó entre 1910 y 1935 con el nombre de George V.

Este príncipe, pasó por Buenos Aires como parte de un viaje que venía realizando en el Buque "Bacchante". Y desde allí realizó un viaje a la estancia "Negrete" cuyo dueño en aquel entonces era el Sr. David Shennan. Obviamente el viaje desde Buenos Aires hasta Villanueva se realizó en un tren especial de la entonces empresa de capitales británicos, el Ferrocarril del Sud. Lo mismo ocurrió al regreso donde el tren llevó al huesped y su comitiva directo desde Villanueva hasta el actual barrio de Belgrano, lo cual en aquel entonces era posible utilizando la conexión que el FC Sud tenía con el FC Buenos Aires a la Ensenada para llegar hasta la Estación Central de Buenos Aires y allí conectar con las vías del FC del Norte para proseguir rumbo a la zona norte de Buenos Aires sin necesidad de hacer trasbordos pues la trocha era idéntica en los 3 ferrocarriles (trocha ancha). Deducimos esto pues en el relato del libro se indica un tiempo de viaje de 4 horas a la ida (desde Estación Central Buenos Aires hasta Villanueva) y otro de 3 horas y 30 minutos al regreso aclarando que descendieron directamente en Belgrano, por lo cual el viaje tiene que haber sido directo (sin trasbordos).

Cabe preguntarse entonces por qué el viaje de ida fue más largo (4 horas). Hay un detalle en la narración que nos da la pista, en un momento del relato se habla de la carga de lana vista en la estación "Las Flores". Por lo tanto con esto deducimos que en el viaje de ida el tren llegó hasta Las Flores para que los visitantes vieran la actividad de la misma sobre todo en el transporte de los cargamentos de lana, y luego regresó hasta Villanueva. Esto no se indica explícitamente en el relato del Príncipe pero es la única forma en que pueden haber "visto" ellos mismos lo que luego relata como un detalle pintoresco de la forma de trabajar de este ferrocarril. Considerando que las crónicas no las escribian en el mismo momento, sino tal vez varios días o meses después en el barco mientras navegaban es muy probable que el relator haya olvidado este detalle del viaje en tren y lo narró como un viaje directo desde Buenos Aires hasta Villanueva. Pero hay otro dato curioso, ya que indica un viaje de 125 millas (o sea casi 202 kilómetros) lo cual es mucho más que la distancia de Buenos Aires a Villanueva (132 km), y se acerca más a la distancia a "Las Flores" por vía Altamirano (208 km).

Según las crónicas detalladas día a día en el libro "The Cruise of Her Majesty´s Ship Bacchante 1879-1882" (Compiles from the private journals, letters, and note-books of Prince Albert Victor and Prince George of Wales), algunos datos de ese viaje son los siguientes:

31 de Diciembre de 1880. El príncipe Jorge y su grupo desembarcan en Buenos Aires a las 10 de la mañana, donde son recibidos por el Ministro Británico Sir Horace Rumbold y su secretario el Sr. Egerton. Viajan en tren a la residencia del Ministro ubicada en Belgrano, al norte de la Capital Argentina. Alli almuerzan y luego regresan a la ciudad, al centro porteño donde recorren distintos lugares históricos y negocios. Por la tarde visitan al Presidente de la República, Julio A. Roca y éste los invita a cenar en su residencia de Belgrano.

1ro. de Enero de 1881. Una mañana tormentosa y con mucho viento impiden realizar actividades entre las cuales estaba prevista un partido de cricket. Al mediodía van en el carruaje privado del Presidente, desde Belgrano hasta Palermo. Allí participan de un partido de cricket y toman el almuerzo auspiciado por el Cricket Club. Luego, el Sr. Cooper, superintendente del Ferrocarril del Sud pasa a buscarlos por Palermo y se dirigen a abordar un tren especial diagramado para los ilustres pasajeros. La formación compuesta por locomotora y dos coches especiales de lujo parte a las 3 P.M. desde la Estación Central (ubicada en la esquina que hoy sería Av. Alem y Mitre en la Ciudad de Buenos Aires) y llega a Villanueva a las 7 de la tarde. Allí los estaban aguardando Mr. Shennan (propietario de la estancia "Negrete") y Mr. St. John con 2 carruajes para conducirlos desde la estación hasta la estancia. Finalmente, para las 8:30 PM ya estaban en la Casa Principal donde tomaron su cena y luego fueron a descansar.

Los días 2 y 3 de Enero (1881) tanto el Príncipe como sus acompañantes participaron de distintas actividades rurales para ir conociendo el funcionamiento de la estancia: rodeos y domas de caballos y rodeo de ganado vacuno; y también fueron a un par de lagunas para realizar caza de aves. Visitaron las distintas instalaciones de la Propiedad, incluso su pequeño cementerio privado. Tuvieron la oportunidad de contemplar la fauna nativa y comenzar a distinguir sus distintas especies.

Finalmente, el día 4 de Enero de 1881, luego de pasar la mañana en la Estancia realizando actividades recreativas, fueron llevados nuevamente a la estación ferroviaria en Villanueva, donde el tren especial partió a las 3 P.M. rumbo a Buenos Aires, llevándolos directamente a Belgrano, donde arribaron a las 6:30 P.M.; concluyendo así la visita a Villanueva de esta comitiva real.


Pasó así por la estancia "Negrete" en Villanueva, aquel principe, que casi 30 años después se convirtió en Rey de Inglaterra y fue conocido como Jorge V.

Algunas secciones del relato original (en Inglés):

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1905 - 1916: La estación y sus alrededores

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Una vista de la estación tal como lucía en 1905. Fotos de la colección de Marta Alicia Garrido.
El almacén "El ciclón" del Sr. Echenique Garrido (reconstruido) en el año 1916. Debía su nombre justamente al hecho
de que el almacén original fuese derribado por un fuerte tornado que se produjo en la zona.




Esta imagen es gentileza del Sr. José Luis Frías. Playa de la estación (se ve el galpón al fondo).
Nos muestra la estación Villanueva en época de transporte de la cosecha de trigo.




1906 - Visita de Mr. Root y el Presidente Figueroa Alcorta a la Estancia "El Retiro"


En un recorte del periódico "La Palabra" de Ranchos, del día 2 de Diciembre de 1957 que se conserva en el Museo Regional "Marta I. Martinez" de la localidad de Ranchos, se recuerda un evento ocurrido en el año 1906 con ilustres visitantes a una estancia en Villanueva:

"NOTAS DE VILLANUEVA"

Mr. ROOT

Mr. Elihu Root era en 1906, secretario de Estado, de los Estados Unidos de Norte América, una personalidad descollante y que ha desempeñado en su patria muy importantes funciones. En Agosto de ese año realizó una visita oficial a la Argentina y como en el programa de agasajos figuraba una excursión a una estancia, fué elegida para ella "El Retiro" de Vivot, ubicada en Villanueva, una de las principales cabañas entonces.

El día 16 poco antes de mediodía y en un tren especial formado por el coche presidencial y los mejores elementos con que entonces contaba el F. C. del Sud llegó a Villanueva el ilustre visitante, acompañado por el Presidente de la República Dr. Figueroa Alcorta, el ministro de Relaciones Exteriores Dr Manuel A. Montes de Oca, de Agricultura, Dr. Exequiel Ramos Mejía; el presidente del Senado Dr. Benito Villanueva; la Sra. Enriqueta Alais de Vivot, la hija de Mr. Root y una numerosa comitiva en la que figuraban diplomáticos, políticos, funcionarios, el gerente y jefe de tráfico del F. C. Sud, familiares y amistades de la familia Vivot y muchas damas así como representantes de los principales diarios de la Capital. Para transmitir sus noticias la empresa del F. C. Sud instaló aparatos telegráfico especiales. Previamente en otro tren especial había llegado la oficialidad del crucero "Charleston" en el cual había viajado desde Estados Unidos, Mr. Root.

Recibida la comitiva, en la estación por Don Enrique Vivot se trasladaron a la estancia en sendos carruajes tirados por exelentes y briosos caballos. En un lujoso landó que encabezaba la caravana iban el Dr. Figueroa Alcorta, Mr. Root, la señora Enriqueta Alais de Vivot y el Dr. Montes de Oca.

En la estancia fueron obsequiados con un banquete en el cual dió la bienvenida en nombre de su señora madre el Sr. Alfredo N. Vivot, agradeció Mr. Root y habló también el Ministro de Agricultura Dr. Exequiel Ramos Mejía.

Después la comitiva recorrió las instalaciones del establecimiento, enterándose de la forma en que allí se trabajaba y que los impresionó gratamente. A las cuatro de la tarde tomaron en la estación Villanueva el tren especial que rápidamente los condujo de regreso a la Capital. Algo antes en otro tren especial lo habían hecho los marinos del "Charleston".



También se conserva en el Museo "Marta I. Martinez" la siguiente fotografía tomada en aquel día en la estación Villanueva a la llegada de la Comitiva.



Agradecemos a nuestro amigo Jorge Waddell que nos envió también este material ilustrando ese mismo momento de la historia:






Embarques de Hacienda


La historia de Villanueva está muy ligada al transporte de hacienda por ferrocarril. De hecho se menciona en la historia local que desde esta localidad salió allá por 1877 el primer embarque de hacienda por tren en la historia de la República Argentina. Según narró en su momento don Adolfo Giles en uno de sus artículos:

...en mi referencia inicial a estación Villanueva, me es grato recrear lo que decía el diario La Palabra de Ranchos, del 6 de Septiembre de 1957, cuyo director don Carlos Pablo Bona así titulaba esta nota: VILLANUEVA EL PRIMER ENVIO DE HACIENDA POR FERROCARRIL y continuaba: El primer envío de hacienda por ferrocarril en el país, fue efectuado desde la estación Villanueva, del entonces Ferrocarril del Sud el 18 de septiembre de 1877, ese día se embarcaron allí en cuatro vagones cincuenta animales vacunos de la estancia NEGRETE de David A. Shennan con destino a Abasto, los cuales llegaron en cuatro horas a destino siendo desembarcados en estación SOLA, próxima a los mataderos. A efectos del envío la empresa del Ferrocarril hizo construir vagones apropiados en los talleres Banfield, el costo del flete fue de 440 pesos por vagón o sea un total de 1760 pesos, a razón de pesos 35,20 por animal (moneda corriente de la época), este ensayo dio excelente resultado, inició los envíos de hacienda por ferrocarril así que tuvieron sus principios en Villanueva. Estos datos, según el Diario La Palabra fueron tomados del artículo que sobre el particular publicara el diario The Standard, de Buenos Aires, el 19 de septiembre de 1877.

Sin embargo en este artículo hay errores, tal vez de transcripción o de la versión periodística inicial en la editorial inglesa, ya que para 1877 no existían los talleres Banfield. Los talleres en Banfield fueron instalados en años muy posteriores a esa fecha. En el año 1877 el F.C. Sud solamente contaba con sus talleres originales que estaban instalados en Barracas al Sud (hoy Avellaneda) y recién estaba adquiriendo los terrenos en Sola para mudar allí sus talleres en un futuro próximo. Si bien la playa de Sola no estaba todavía estructurada, podemos pensar que el embarque de hacienda haya sido descargado allí mediante la utilización de bretes y corrales improvisados. Eso sí es posible. Pero los vagones especiales fueron o bien importados de Inglaterra o sino armados en Barracas al Sud. Otra opción, es que haya un error en la fecha y esto no haya ocurrido en 1877 sino después. Por el momento no lo hemos podido confirmar.

Pero más allá de esta historia del primer embarque, sí vamos a indicar que Villanueva siempre estuvo muy ligada al embarque de ganado por ferrocarril y como recuerdo de aquello tenemos aquí copias de dos órdenes ligadas a la zona; concretamente del establecimiento "El Retiro" o más conocido localmente como Estancias Vivot, una de las más importantes de la zona al igual que la célebre estancia "Negrete", conocida a nivel internacional.

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1968 - Fotos del Sr. Carlos Anzoategui


El Sr. Carlos Anzoategui, ferroviario que trabajó durante muchos años en la sección Villanueva del Ferrocarril General Roca guardó estas fotografías tomadas en el interior de la estación Villanueva el día 30 de Septiembre de 1968. Lamentablemente el Sr. Carlos falleció hace poco tiempo y su esposa que conserva el álbum de fotografías nos permitió copiarlas para publicarlas aquí en nuestro sitio:

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El Sr. Carlos Anzoategui es el que está contando dinero en la primera imagen y utilizando el telégrafo en la segunda.





Villanueva en los 60 y 70

Algunas fotos de cómo se veía la estación y sus calles contiguas allá por las décadas de 1960 y 1970.
Imágenes tomadas por la casa Colunga Hnos. de General Belgrano (Colección particular de Luis Ariel Arocena).



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El paso a nivel vecino a la estación Villanueva, del lado de Ranchos. Justo donde desemboca la entrada de
Villanueva que actualmente entra desde la Ruta 29 cuando se llega en automóvil o bus.






1982 - 1er. premio para estación Ranchos y 2do. premio para estación Villanueva


Durante la gestión de Ferrocarriles Argentinos se otorgaban premios a las estaciones mejores cuidadas y las más embellecidas a causa de la labor de su personal. El año 1982 fue particularmente especial para el Partido de General Paz, pues sus dos estaciones principales ganaron 1er y 2do premio de dicha distinción en la Sección Mar del Plata ( a la que pertenecía la vía Ranchos ). La estación Ranchos logró el 1er. Premio y Villanueva obtuvo el 2do. ¡Realmente un orgullo para los ferroviarios de aquel entonces y para la comunidad toda!

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El periódico "El Sur" de General Belgrano reflejó aquel momento. //// Notificación oficial de Ferrocarriles Argentinos al Jefe de Estación



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Notificación y diploma para el Jefe de la Estación Villanueva: Ismael González por su excelente desempeño y los resultados y premios obtenidos.






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